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29 Sep 2016
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El Internet de las Cosas y sus posibles usos en objetos cotidianos

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Oscar Déniz Suárez

Internet de las cosas

El Internet de las Cosas (IdC) es un concepto aparecido en los últimos años que, a tenor de determinadas proyecciones, está llamado a significar un importantísimo volumen de negocio dentro de las nuevas tecnologías a nivel mundial.

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¿Qué es el Internet de las Cosas o Internet of things?

Como ocurre en otros casos como el Big Data, el concepto en sí tiene una definición un poco vaga, y de hecho aunque el término es nuevo, el concepto puede perfectamente considerarse como una extensión de la Internet “clásica”.

Así, una definición que nos servirá para la mayoría de los casos se referiría a “todo lo relacionado con la conexión a Internet de aparatos y objetos que no sean ordenadores”. En esta definición enfatizamos que el escenario ya clásico es el de ordenadores conectados a Internet (PCs, portátiles, etc.), y que en la IdC se persigue dotar de conexión y “existencia” en Internet a objetos cotidianos que nos rodean. Por ejemplo, hablamos de dar conexión a objetos como frigoríficos, puertas de casa, contenedores de basura, espacios de aparcamiento, farolas, estanterías de supermercados, tuberías de agua, automóviles, personas, bosques, y un largo etcétera.

En estos objetos cotidianos la conexión a Internet no tiene obviamente el mismo significado que tiene para nosotros la conexión a Internet de nuestro ordenador personal. El principal aporte de la existencia en Internet es la posibilidad de tener acceso remoto (literalmente desde cualquier parte del mundo) a información generada (o consumida) por dicho objeto.

Internet of things

¿Qué posibles usos puede tener en objetos cotidianos?

Así, por ejemplo, el servicio municipal de recogida de basuras podría hacer un uso más eficiente de sus recursos si supiera en tiempo real el grado de llenado de cada contenedor de basura de la ciudad. Aunque no lo parezca, esta propuesta es real y merece la pena detenerse en ella como ejemplo casi perfecto del paradigma IdC. En esta aplicación, a cada contenedor de la ciudad se le adosa un sensor (volumétrico, por ejemplo, que es capaz de medir cambios en el volumen interior del contenedor, o por ultrasonidos, que básicamente mide distancias, en este caso sobre el eje vertical tapa-fondo). Este sensor transmite de forma regular (aunque podría hacerlo solo cuando hay cambios) información sobre la ocupación del contenedor. Para transmitir los datos de ocupación, el sensor utiliza la red de telefonía móvil existente. No se requiere por tanto tener conexión a red local ni WiFi. El sensor tiene una tarjeta SIM interna, precisamente como las que tenemos en nuestros teléfonos móviles y que nos permiten acceder a Internet.

Es obvio que estos datos suponen una fuente de información valiosísima para los servicios municipales y que a buen seguro la inversión tendría un retorno considerable (pensemos en optimización de rutas, descubrimiento de tendencias estadísticas que permitan predecir días/horas de llenado en distintas zonas, despliegue y retirada de contenedores en función de la demanda, etc.).

El Internet de las Cosas y sus posibles usos en objetos cotidianos

Los objetos podrían tener su propia IP

Para existir en Internet, un objeto tiene que tener asociada una dirección única. Esta dirección, que ya se venía y se viene utilizando en todos los ordenadores conectados a Internet (y que ahora también utilizarán otros objetos), se conoce como dirección IP (son las siglas en inglés de Internet Protol, esto es Protocolo de Internet).  La dirección IP es análoga a una dirección postal. En una ciudad imaginaria en la que todo vecino puede potencialmente enviar y recibir datos, cada casa tiene una única dirección IP asociada. No existen dos casas con la misma y para cualquier comunicación es suficiente con conocer las direcciones IP implicadas. En el mundo real, cada ordenador conectado a Internet tiene su dirección IP, y a partir de ahora cada objeto cotidiano dispondrá (ya sea de fábrica o porque se le adosa posteriormente) de un pequeño ordenador o circuito de comunicación que tiene una dirección IP única.

Independientemente de la posibilidad de “conectar” con objetos cotidianos, es claro que un elemento clave en la IdC es la capacidad de dotar a estos objetos de sensores que extraigan información útil. Obviamente, si del objeto no extraemos información mediante sensores no hay nada que transmitir, ya sea por Internet o por cualquier otro medio. Los sensores juegan por tanto un papel clave en este paradigma, y lo cierto es que se trata de un segmento con un crecimiento igualmente espectacular, con tendencias claras hacia la miniaturización, abaratamiento y empleo de nuevos principios físicos de medida. En otras palabras, tenemos cada vez más sensores que son capaces de capturar más información del mundo y de los objetos (y personas) que nos rodean y que son cada vez más pequeños y baratos.

Descubre el uso del Internet of things en objetos cotidianos

Finalmente, no es justo terminar esta breve visión de el Internet of Things sin mencionar el servicio igualmente importante que de forma paralela se presta como parte de otros conceptos como el Big Data y el Cloud Computing. Es obvio que la ingente cantidad de datos que puede generarse en el contexto de la IdC necesita sin duda de soporte para almacenamiento y análisis masivo de los mismos.

En este breve artículo hemos querido aportar una visión un tanto personal del paradigma de el IdC, aproximándonos a una definición de la misma y describiendo el significado y relevancia de algunos elementos clave que intervienen. De cara al futuro, la “frontera final” de el Internet of Things será posiblemente el uso cada vez mayor de la computación cognitiva, donde básicamente se busca analizar los datos automáticamente de forma parecida (¡o mejor!) a como lo harían los humanos, posibilitando la toma de decisiones inteligente.

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