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13 May 2014
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El índice Big Mac ¿Cómo comparar la relación entre las distintas divisas?

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Markos Goikolea

¿Qué es el índice Big Mac?

INDICE BIG MAC QUE ES COMO SE CALCULA El índice Big Mac fue inventado y publicado por primera vez por la prestigiosa revista The Economist en 1986. Este índice se basa en el precio de la famosa hamburguesa del Mac Donald’s en los distintos países del mundo, para determinar el poder adquisitivo de cada país y comparar la equivalencia entre las distintas divisas.

The Economist escogió el producto Big Mac en lugar de la cesta de compra media para hacer este índice por varias razones. El gasto familiar en la cesta de la compra mensual puede variar mucho según el país, tipo de alimentación y tipo de familia. No obstante, el Big Mac es un producto estándar vendido en prácticamente todo el mundo y con una característica más que le hace ser el producto estrella para un índice como éste; Las distintas franquicias de McDonald’s suelen asumir la responsabilidad de fijar los precios de sus productos según su entorno. Así, el precio del Big Mac se establece según la economía local, retratando perfectamente la divisa y poder adquisitivo del lugar.

¿Qué mide el índice Big Mac?

El índice Big Mac se sustenta sobre la teoría de la paridad del poder adquisitivo (PPA). Esta teoría defiende la idea de que un dólar debe comprar la misma cantidad de bienes o servicios en un país que en otro. Mediante este índice podemos calcular el comportamiento de las distintas divisas en el largo plazo y saber si la moneda de un país está devaluada o sobrevaluada en relación a la otra.

Obviamente, con este índice no se trata de buscar una fórmula exacta para el intercambio de divisas, sino sencillamente hacer la teoría de este intercambio más comprensible para el ciudadano medio.

¿Cómo se calcula el índice Big Mac?

Para calcular el índice Big Mac, cogemos el precio de la hamburguesa en dos países distintos (cada uno en su divisa correspondiente) y los dividimos entre sí. El valor que conseguiremos lo comparamos con el actual cambio de divisa. Si el valor que hemos obtenido es menor, la primera divisa estará devaluada. Sin embargo, si el valor obtenido es más alto que el valor de cambio, la primera divisa comparada estará sobrevaluada.

Aquí un ejemplo concreto:

-Precio del Big Mac en Estados Unidos 3.57$

-Precio del Big Mac en el Reino Unido 2.29 libras.

-Tasa PPA = 3.57/2.29= 1.56

-Valor del cambio= 2 dólares por 1 libra

-(2-1.56)/1.56 = 28%

Esto quiere decir que la libra en ese momento estaba sobrevaluada en un 28% respecto al dólar americano.

Como veis, la zona del euro puede resultar más complicada para este tipo de operaciones, ya que teniendo la misma divisa el precio del Big Mac varía considerablemente en función del país. De todos modos, en el gráfico que dejamos a continuación podeís analizar el índice Big Mac del año 2014.

índice big mac 2014
Fuente: The Economist

¿Qué limitaciones tiene el índice Big Mac?

El índice Big Mac puede resultarnos de ayuda en muchas ocasiones para entender la relación entre las distintas divisas del mundo, no obstante, también cuenta con ciertas limitaciones.

La primera, y más importante, es que un Big Mac no representa lo mismo en todos los países. Mientras que en occidente suele ser un producto barato en relación al resto de ofertas gastronómicas, en países como China comer en un McDonalds es considerablemente más caro que un menú en un restaurante local.

Además, no existe ninguna teoría que justifique la paridad del poder adquisitivo en los distintos productos. Factores como el coste de producción, transporte, oferta, demanda, etc. hacen que el mismo producto sea más valioso en un lugar que en otro.  

A pesar de contar con varías limitaciones, este índice Big Mac es una buena herramienta para hacer una comparación rápida entre las distintas divisas con las que operamos cuando trabajamos en temas de comercio internacional.

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